Бенджамин Франклин (1706-1790)

Этот великий государственный и политический деятель сумел проявить себя во многих областях. Высшими этапами его дипломатический деятельности стало представительство североамериканских колоний в 1757-1762 и 1765-1775 годах.

Франклин представлял Соединенные Штаты во Франции в 1776-1785 годах. Благодаря дипломату Америка заключила мирные договора с Францией в 1778 и Англией в 1783 годах. Франклин помимо политической деятельности имел прямое отношение к науке - именно он изобрел громоотвод.

Его считают первым американским журналистом, лучшим писателем XVIII века, настоящим энциклопедистом. В Париже Франклина вообще считали личностью, масштабом сравнимую с Вольтером и Руссо.

Родился Бенджамин в Бостоне, в семье мыловара, став пятнадцатым ребенком в семье. Именно на предприятии отца он и получил свой первый опыт, затем перейдя в типографию. Но бедности не позволяла получить систематическое образование - Франклину пришлось все постигать собственным умом. Стремление к познанию сохранилось у него на всю жизнь.

В 17 лет без денег Бенджамин приехал в Филадельфию, со временем разбогатев на издательском деле и приобретя собственную типографию. В 30 лет началась политическая деятельность Франклина, когда его избрали секретарем Законодательного собрания Пенсильвании.

В 1757 году состоялся и первый дипломатический опыт - пришлось отстаивать права родных земель в споре с владельцами колонии. Успешное ведение споров принесло Франклину авторитет на Родине. Постепенно дипломат понял, что колонии стремительно движутся к самостоятельности, а петиции Лондону успеха не имеют. Тогда он в 1775 году вернулся в Филадельфию, где тут же был выбран членом Конгресса. Этот орган начал прощупывать почву относительно настроений в Европе по вопросу взаимоотношений Англии и американских колоний. Была создан тайный комитет корреспонденции, по сути, Министерство иностранных дел. Возглавил этот орган как раз Франклин.

Он принял активное участие и в составлении Декларации независимости, принятой в 1776 году. Англия отправила войска в Америку, чтобы усмирить мятежников. Молодой стране требовался сильный союзник, и Франклин отбыл в Париж на переговоры. Такой выбор посланника был неслучайным - это был единственный американец, знаменитый в Европе. Дипломат быстро подружился с французским правительством и использовал давнюю вражду с Англией, чтобы вовлечь Людовика XVI в боевые действия.

Благодаря активной деятельности Франклина Америке удалось и мир заключить на выгодных для себя условиях, и сохранить Францию в качестве союзника. Историки отмечают, что успешные переговоры стали возможными лишь благодаря красноречию Бенджамина Франклина.

В 1785 году он вернулся домой, где его тепло встретили. А последние свои годы Франклин посвятил борьбе с рабством. После смерти знаменитого дипломата Конгресс объявил месяц траура по столь почтенному гражданину. Сегодня портер Франклина нанесен на стодолларовую купюру.




© 2008-2020